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周成刚:破解世界名校申请与面试的秘密  

2010-02-01 18:36:21|  分类: 【新东方课堂】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[来源:新东方 作者:周成刚]

美国研究生院的申请通常对学术能力的要求会更高,对申请者的筛选过程也会更加复杂一点。但是常识部分所提到的申请信的基本作用和常见内容,忠告部分提到的对申请信和推荐信的看法在研究生的申请中是同样适用。另外,范文中写作者所表现出来的个性和与众不同,那些独特的思想和视角也是美国大学各级招生办公室所共同期待的。另外,有同学提出英文范文有时候不能完全看懂,故从本期开始附上中文参考译文,但我还是希望各位仔细阅读和琢磨英文原文,因为这才是我们要认真学习并在未来要递交的答卷。

申请写作常识:

申请信在申请过程中的作用

在学校决定是否录取我时,我的申请信有多重要?

这要看具体的情况而定。只要不是特别挑剔的学校,一般来说如果你的GPA和入学考试成绩非常高,那么只要别在申请信里面写一些明显愚蠢或冒犯人的话,招生委员会或许就会因为你的高分而录取你。另一方面,如果某个学校是你的实力所不及的,那么即使是一封极好的申请信也无法使你被录取。因此,你和你的目标越是接近,申请信的重要性就会越加明显。

肯定有人会读我的申请信吗?

大部分学校会告诉你:“只要你在截止日期前提交的是一份完整的申请,招生委员会中至少会有一位老师阅读你的申请信。”一般情况都是这样。但是在一些小学校,特别是申请者较少的私立文理学院,会比大学校更加重视你的申请信。另外,在一些申请者众多的院校,如果你的GPA或入学考试成绩没有达到最低要求的话,那么也许就不会有人看你的申请信了。

谁阅读和评估我的申请信?

不同的学校有不同的招生程序。比较典型的情况是,一位招生人员阅读你的申请信,然后写一个评估。大学本科的招生人员通常是学校的研究生或者校友,他们受聘进行申请评估,但不做最后的决定。如果你过了这一关,那么另一位招生人员,甚至是招生办主任或助理会更加仔细地阅读你的申请信。在一些小规模的文理学院里,你的申请信会在一个由五至七人组成的招生委员会里传阅。委员会的成员有招生办人员,系科教师甚至有可能是在校学生。

学校如何评估我的申请信?

学校的评估方式有所不同。需要处理较多申请的大院校使用分项评估体系,一篇申请信会在内容、形式、用语等各方面被单独打分。而另一些学校会使用综合评估的方法,主要是依靠招生人员的书面评估和委员会成员的讨论。

优秀范文:

运用比喻和富有象征意义的纪念物

(Meaningful Metaphors and Symbolic Keepsakes)

Spaceships, fireboats, castles, trucks, and pirate ships are just a handful of the countless projects I have constructed throughout my childhood. No, I was not some child prodigy enveloped in the world of construction. I just had an undying passion for a tiny piece of molded plastic. I went through many toy phases as I progressed from pre-kindergarten through eighth grade, but the toys that I have always come back to are the ones that can become something different every time I use them: the Lego building blocks. 

My original exposure to the world of Lego was at the age of five. I remember fondly the younger brother of the Lego, the Duplo. Duplo blocks were generally much larger and simpler than Lego blocks. An entire car could be made from five or six Duplo blocks. After graduating out of Duplos, I entered the amazing world of Legos. From that point on I accumulated quite a collection of Legos, enough to fill four massive crates.

My pride and joy was a lunar base I designed that covered nearly four square feet of my room. I played with it constantly and I continued to add to it until one dark day when my good friend Andy fell on the base during a vicious pillow fight, completely destroying the whole thing. Andy and I are still good friends, but I will never forgive him for demolishing my prized possession.

Legos have had an immeasurable effect on my life. They shaped my childhood, and as a result, they have also shaped me into the person I am today. My development is strangely parallel to that of the development of any Lego project. Every Lego project begins with an assortment of pieces, all different shapes and colors. Some pieces I find to be essential to the project, while others can be discarded. I always start with a basic foundation. From that point, I build up and out until it is no longer a set of random blocks. It has taken shape and has become something that now has its own identity. My life began with exposure to a variety of experiences, and throughout my childhood, I learned to develop my values based on all these different experiences. Eventually, a form began to emerge that distinguished me from everyone else.

Legos may not have changed the world the way the airplane and the computer have, but for one little boy, they accomplished what no incredible piece of technology could do. They released an unstoppable flow of imagination and curiosity that has shaped the boy into a creative, energetic, and confident young man.

译文:

太空船、消防艇、城堡、海盗船,我在童年时代搭建过无数作品,这些仅仅是其中的一小部分。我可不是什么沉浸在拼装世界里的天才少年,我只是对一块块小小的塑料积木热情不减。从入托前到八年级的这段时间里,我经历了好多个不同的玩具时段,但我始终无法忘怀的是乐高积木,每次我都能用它搭建出不同东西来。

五岁时,我第一次接触到了乐高的世界。我现在仍深情地记得乐高积木的弟弟杜培乐积木。后者一般要比前者大得多,也要简单得多,五六块杜培乐积木就可搭出一辆完整的汽车。结束了玩耍杜培乐积木的时期,我走进了一个精彩的乐高世界。从那以后,我的乐高积木越积越多,足够装上满满四箱子。

我设计的一个月球基地是我的得意之作,占去了我房间里四平方英尺的地方。我总是喜欢玩这个用积木搭成的月球基地,而且不断往上添加积木。可有天真倒霉,我的好友安迪和我用枕头恶战,他不慎摔了上去,把整个基地给彻底毁了。安迪和我现在还是好朋友,但我决不会原谅他捣毁了我引以为荣的月球基地。

乐高积木对我的生活产生了不可估量的影响,它们塑造了我的童年,也由此塑造了今天的我。我的个人发展轨迹和搭建任何乐高积木的步骤如出一辙。每次搭乐高积木首先是按照不同的形状和颜色将积木分类。我发觉有些积木是搭建中至关重要的,有些是可以弃置一边的。我每次都是从基础开始,由基础一步步往上搭,最终用一套零碎的积木搭建成一件完整的作品。乐高积木成了形,也就成了一件有意义的东西。我的生活经验从一开始就很丰富,整个童年时代,我学会了不断发展那些建立在不同经验基础之上的价值观念。终于,与众不同的我崭露头角。

乐高积木也许没有像飞机和计算机那样改变世界,但对一位小孩来说,它们完成了神奇的先进技术都无法完成的任务。它们释放了我无限的想象力和好奇心,使我成为了一个富有创意、活力和信心的年轻人。

专家忠告

本期专家

Theodore O’Neill——Dean of Admission, University of Chicago芝加哥大学招生办主任

关于申请信

  申请信在芝加哥大学可能会起更重要的作用,因为我们寻找的是“有趣的”的思考者,而一个考分很高的应试高手未必是一个“有趣的”思考者。我们学校的申请信上的提问非常特别。这些问题本身就显示了我们大学的与众不同。通过我们提问的方式,学生们就能够意识到我们会认真仔细地对待他们的反馈。因此我认为,我们能比其它学校激发出更好的申请文书。大部分好学生能写出不错的文章,但有的时候,我们会读到一篇能唤醒我们自己心中某些东西的特别有趣的申请信。许多人告诉我们他们对申请信上提出来的问题感到欣喜——他们感到激动,心情放松。通过这些提问,他们对学校有了更清晰的认识。

如果我们读到的是一封真的让我们爱不释手的申请信,或是一封使我们豁然开朗的教师推荐信,我们会写一封回执给那位申请者(或推荐人)。实际上,我们的许多招生人员身旁总是放着一叠明信片,他们会一边读一边就写下回执。招生人员在回执中会告诉申请者或者推荐人他们阅读后的感受,会就某一论点展开辩论,或者就提到的某本著作进行深层次的讨论。有时候,我们会为我们读到的内容拍案叫绝,情不自禁地写下反馈意见。我想申请者会欣赏我们的反馈意见。

以下是芝加哥大学最近的一些申请信上提出的问题:

1. 美国黑人小说家鲍德温在他事业的关键时刻隐居瑞士境内的阿尔卑斯山。他后来写道:“在那里,在那一片纯白的雪原中,同两张贝丝史密斯的唱片与一台打字机为伴,我开始重拾我的人生,重拾那些从我孩提时代就熟悉、这些年来却一直逃避的生活……通过贝丝史密斯的歌喉和音乐的节奏,我找到了过去……并让我想起那些我曾听到、看到和感受到的事情,我把它们埋藏得太深了。” 有些东西,譬如一首歌曲、一件物品、一种熟悉的气息会不可避免地把我们带回到生命中的某段时刻。我们可以用类似的方式写申请信,写出自己的真情实感。

2. 从一张报纸的头版选一篇国内外重大事件的报道。注明该报道的来源和日期,然后用诙谐幽默、义愤填膺、义正词严、或是心平气和的方式说出为什么这则报道会引起你的注意。

3. 现代即兴喜剧起源于芝加哥大学校园里的海德公园(Hyde Park),是一些叫“康巴斯演员”(Compass Player)的人开创的。康巴斯演员中的几名成员后来成立了“第二城市”(Second City )喜剧团,剧团的创作后来发展成了“周六晚间直播”(Saturday Night Live show)节目。我们想在这篇文章中测试一下你的即兴创作能力,请你编一个故事,一出戏剧或者一段对话,条件如下:

(1) 必须以“多年以后,他想起了他第一次接触冰的经历”开头。

(2) 情节中必须提到看、听、触、尝、闻五感。

(3) 你必须提到芝加哥大学,但是不要讲述曾经有某位高中生如何申请这所大学——要你写的是虚构的作品,而不是自传。

(4)必须包含以下元素:一双新袜子,一幢历史建筑,一套餐具(飞机上常见的由叉子和汤匙组成的那种),一只家养的动物和莎士比亚全部的作品。

尽情写吧,把你的才华和智慧淋漓尽致地发挥到三页纸上去吧。

关于现场面试

在芝加哥大学,我们非常推崇面试,我们用面试来帮助我们评估申请者。面试不是必须的,因为我们无法接待所有的申请者,但是我们会尽可能多地和申请人进行尽可能深入的交谈。为了这个目的,我们除了在学校面试,还依靠我们校友会的1800名成员在世界各地举行面试。尽管面试中要进行评估,但面试的形式是放松的和非正式的,大多数学生在面试中表现良好。

和申请信一样,面试的目的是为了倾听申请者的声音,而这些声音表达了申请人的思想。芝加哥大学几乎所有的课程都以研讨会的形式进行,我们期待学生在课上发言,这是学生的重要任务。面试能让我们大致了解学生如何思考以及他们在课堂上会如何表现。我们不会问那种只有一个具体答案的问题,也不会故意刁难学生。我们的问题能够激发出自然和发自内心的答案,我们希望学生说出他们的观点,他们喜欢阅读什么书籍,什么是他们的动力以及他们如何和同学相处等等。

关于推荐信

我们是在为我们学校的教员们招收学生。教员们从某种意义上说是我们的主顾,我们通过挑选学生来满足他们的需要。因此倾听老师们的意见格外重要。我们想深入了解一名学生是否愿意同他人分享,是否具有写论文的能力,是否心胸宽广以及是否会为好的想法而感到兴奋。从他们的老师那里最能够了解这些。我们从老师那里了解得越多,我们最后的选择就会越好。当然,推荐信的质量也因人而异,有些老师没有那么多的时间去写推荐信。辅导员(counselor*)的推荐也能从另一方面帮助我们了解学生。从辅导员那里我们能够了解到学生在学校这个小社会当中的表现。

关于招生总体流程

芝加哥大学去年收到5500份申请。我们不使用“通用申请表”,我们的学生来源是自选的,我们收到的申请真的都是专为我们学校写的。每封申请信我们至少读两遍,遇到有争议的情况会读两遍以上,还有一些会提交招生委员会讨论。所有的申请信都由全职人员阅读,我们会让学校的老师参与阅读这些申请信。最初的两次阅读中有一次一定是由老师完成的。

关于申请的一些明智忠告

十几封足见成效的申请信不是一蹴而就的,但同时认真审慎地申请五到六所学校还是可能的。仔细地想想你需要什么,然后为每个学校专门写一封申请信。告诉你的阅读者你了解你所申请的学校的规模,方位和大致状况。你可以合理地申请若干所学校,这些学校因为各自不同的原因都可以是你未来理想的大学。我就碰到过很多学生在申请芝加哥大学的同时申请其他的学校,比如密歇根大学或波莫纳大学。这没有问题,只要你不给每个大学都写一样的申请信就可以了。在芝加哥大学,我们希望了解申请者心目中的芝加哥大学是什么样的,并告诉我们是什么让他们觉得芝加哥大学是他们理想的大学,以及芝加哥大学的独特之处,比如我们的“核心课程体系”。

像对待其他重要的任务那样来对待申请。用所有可获得的资源——录影带、书和信件来调研。在整个过程中你越是对每件事都心中有数,你就越不会慌乱,也就越容易获得更好的结果。我所谓的“更好的结果”并不是说最挑剔的学校录取了你,而是说某一个最适合你的学校录取了你。

注释:

美国各级学校都实行辅导员制度,担任counselor的辅导员大都有比较丰富的专业知识和经验,他们被要求为受辅导者提供所需的资料、提出自己的建议、并尽可能地为学生设计解决问题的办法。他们受理服务的内容很宽泛,包括为入校的学生选课、处理学生在学业、家庭、交友以及就业上的各类问题。在高中毕业生申请大学的全部文件中,由counselor写的推荐信就占了很大的比重和分量,这封信写的是否好,往往是大学考量是否录取一个申请者的重要因素之一。


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