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我在美国当“洋教师”的那些事儿  

2012-08-06 09:58:53|  分类: 【新东方文化】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[来源:新东方  作者:范陆薇]

  我的母亲是一位深受学生喜爱的教师。她常对我说:“教师是这个世界上最崇高的职业,没有任何一个职业可以像教师这样,能倾其所有、毫无保留地把自己所知的一切传授给学生,并以学生的成就作为自己一生最大的光荣。”也许是受到了母亲的影响,我也选择了当一名教师。去年,我被选派到美国任教,在那儿过了一把“洋教师”瘾,体会到了在美国教学的特点。


  如家般温馨的学校


  在美国教书的这一年里,我觉得学校就像家一样温馨。在这里无论是普通员工还是高层领导,见面之后都直呼其名地打招呼。不管谁有教学上的任何问题,都可以直接找教务领导甚至校长和学监沟通,因为一切都是以完善教学为目的。而对于我这个“洋教师”,不仅普通员工和教师对我关怀备至,而且学区与学校的领导也没有架子,待我如家人一般,嘘寒问暖,让我备受感动。


  记得刚到新学区任教的第一天,我就有点受宠若惊。学监Kim——学区的最大领导——为我举行了盛大的欢迎会,学区里多所学校的校长参加了这个欢迎会。初次见面,Kim就给了我一个热情的拥抱,从她那双碧绿的大眼睛里,我看到了热情和真诚。欢迎仪式上,她的发言朴实而感人,她感谢我远渡重洋来到学区,也敬佩我为传播文化而离开家人的忘我精神。从这次见面起,我和Kim成了朋友。Kim掌管着Naples地区的所有学校,是整个地区教育系统的最高官员,可她却丝毫没有领导的架子:她常常趁空走到我的教室,关心我教学与生活上的琐事;我也常常在上课的间隙找她聊天;有一次,我甚至在校园里看见Kim帮同事搬了整整一大箱子的书匆匆而过。Kim这种亲力亲为、助人为乐的行事作风对我的影响很大,让我懂得,在一个工作集体中不仅要独立完成自己份内的工作,也应尽自己所能帮助同事。


  除了Kim,学区里的校长对我的关怀也令我难忘。我当时所在的纽约州一年有六个月是雪季,而我从住所到学区需要开车。对于一个从小在南方长大的我来说,在下雪天里开车无疑是一个很大的挑战。有一次,在我开车去学校上课的途中,忽然下起了暴雪,路上积了厚厚的一层雪。我把雨刮开到高档,整个身子趴在方向盘上,才能勉强看清前面的路。


  由于这段路是大片的田野,附近没有人家,我只能咬紧牙关向学区的方向一步一步地“挪”。然而,可怕的事情还是发生了,我的车突然打滑,没有雪地驾驶经验的我下意识地猛踩刹车,结果车在原地转了180度,吓得我魂飞魄散,两腿发软。当我终于到达学区在教师休息室休息时,学区的两位校长闻讯赶来,一边安慰惊魂未定的我,一边教我在雪地开车的技巧。其中的一个大个子校长还蹲在我身边,像亲人一样安慰我,这样的情景我至今难忘。


  完成教学任务离开学区的那一天,学监Kim和两位校长带着孩子们为我开了个送别party。他们亲手制作了印有学区标记的陶瓷杯和蛋糕送给我。在那个送别party上,我向他们深深鞠躬,把关于Naples的所有记忆珍藏在了心底的最深处。


  严谨的教学大纲


  到达美国后,我到大学系主任办公室报到。系主任请我务必在上课前提交一份教学大纲(syllabus),然后顺手给了我一份教学大纲作参考。以前,我一直认为美国人教学比较随意,但是看了主任给我的教学大纲后,我的看法发生了180度的大转弯,对老美严谨的治学态度心生由衷的佩服。


  这份教学大纲包含四个部分。第一部分是教师信息和课程的基本介绍。课程的基本介绍要求必须明确、具体,比如要求写清楚课程的目标、重点、难点等。学校还规定,教师除上课之外,每周必须拿出两个小时的时间在办公室为学生答疑。第二部分为课程进度表。这张表里要求填写教学内容,有关课程的知识点、教学方式、练习、家庭作业都要如实地写在表格中。第三部分是课程评分标准。教师需要在授课前规划学期内的单元测验、期中考试、期末考试的时间和大致内容,并规划各次考试的分数占课程总成绩的权重。第四部分为教师明确了课堂规范和考试规则。例如,一旦教师发现学生舞弊,应取消其该门课程的成绩;如果学生一学期超过三次无故旷课,教师应取消其参加考试的资格等。


  仔细研究了这份教学大纲后,我通读了自己使用的教材,把整个学期的授课内容进行了细致的规划。按照老美的标准撰写大纲的工作量确实很大,但是不得不承认,一份大纲写下来,我对自己要教的内容了然于心,上课时对课堂的把握也更加游刃有余了。


  形式多样的课堂教学


  “老师,今天的阳光这么好,我们一起去草地上上课吧!”学生Jennifer提议道。我向一旁的历史老师征求意见,他点了点头,说可以的,只要把学生组织好就行。于是,我带着蹦蹦跳跳的孩子们来到了校园的草地上。学生们席地而坐,围成一圈,沐浴着阳光,唱着歌,做着游戏,学着课文。不知不觉一节课就上完了,学生和我都感到意犹未尽。
随着教学的深入,我渐渐发现学校的资源真是丰富,有阅览室、烹饪教室、手工教室、摄影教室、绘画教室。只要老师有才也有心,设计和上好一堂生动有趣的课根本不是问题。根据学校的资源状况,我在后续的课程中重新设计了我的教学方案,旨在增加课堂的趣味性与实践性。我带着孩子们到烹饪教室领略中国美食的色、香、味;在手工教室教孩子们折纸,让其了解中国的著名建筑。我发现这种寓教于乐的方式效果非常理想,孩子们学得快、记得牢。


  除此之外,美国的学校还定期进行应急逃生训练。每个教室的门上都张贴着消防通道地图。消防演练中,教师和学生共同参与,各司其职。学生们都非常认真,把演练当成真实的情景来对待,气氛十分紧张。当学生们快速而有序地逃生到教学楼外草坪上后,老师和学生才放松下来,开怀大笑。


  严格客观的教学制度


  在美国教学时,我备课和上课都非常认真。一方面的原因是我觉得自己出国不仅代表着我所在的大学,还代表着中国,因而要表现出色才行;另一方面的原因是美国的教学制度十分严格、客观,对教师的教学质量要求很高。


  登上美国大学讲台并不是一件一劳永逸的事情,它与课程的选课率直接挂钩。学期开始的第一周,学生开始选课。一般情况下,一门课至少要有五名学生选,学校才会让老师开课。开学的前两周是课程的试听期,在这两周内,学生如果对课程不满意,可以马上登录选课平台,退选该课程。如果试听期后最终选课的学生人数达不到五人,那么这位教师就会面临“被下课”的窘境。


  即使有足够的学生选课,也不表示教师就度过了“危险期”。在学期的中间,学校会陆续安排多位资深教授随机试听课程,并对教师的授课提出意见和建议。而且,学生也有评估教师的权利。临近期末考试时,学校会安排学生对教师的教学质量进行评估。我再美国任教期间,临近期末考试时,系主任就把我叫到办公室,对我说:“Rebecca,期末了,你的学生要对你做一个评估。为保证评估的公正,你不可以看评估表。请你找一位同事,请他帮你发放评估表,让学生填写。然后由他把所有的评估表密封之后交给秘书。这些评估意见要到你给学生打完总评成绩之后,你才可以看到。”实话说,学生给我评分的那一天,我心里很忐忑。但是我也由衷地赞同美国大学这种公正、客观的处事方式。学期末,我到秘书那里领回学生给我的评估表,并认真地读了学生的意见,那里面有肯定,有鼓励,也有期望。我把评估表珍藏起来,因为这是对我工作的认同,也是我在美国教学期间最有意义的回报。


  此外,学生如果对教师不满意,还有向学校进行申诉的权利。记得有一名学生在我这儿得了个D,也就是刚及格。她给我的系主任写信申诉,说她学习很努力,并且在考试前与我聊过天,我当时跟她说没关系,会通过的。我的确对这名学生说过“没关系,好好努力,你会通过的”,但这只是我当时鼓励她的话。跟系主任交流后,我才惊奇地发现,在美国,话是不能乱说的,但系主任说,这种不负责任的鼓励在美国也是不被提倡的。好在系主任通情达理,她要我提供学生的平时成绩以及总评成绩的计算说明,通过这两项来判断我的评分是否公正。还好,我给学生的总评成绩是按照教学日历认真细致地计算出来的。我还备份了学生所有的家庭作业和测验卷,这下都派上了用场,最终驳回了学生的申诉。不过,对于美国教学体系赋予学生的充足权利以及学生对这些权利的正确主张,我还是印象深刻并心生敬佩。


  俗话说,教学相长。我在美国教学的同时,也丰富了阅历,开阔了视野,完善了自身。为期一年的海外教学经历是我一生中最宝贵的财富。


  (本文选自《新东方英语》杂志2012年8月号)

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