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赴美读中学,应在国内解决语言关  

2013-02-22 10:52:37|  分类: 【新东方课堂】 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[来源:新东方  作者:卢巍]

  近两年,中国家长的关注点已经不再仅限于美国大学,而是将眼光放到了美国中学。每年11月份至次年1月份,很多美国中学都会在北京、上海等几个大城市进行现场招生面试会,其中不乏很多美国顶尖中学,像Philips Academy-Andover、Hotchkiss School、Peddie School、Choate Rosemary Hall School等。从火热的面试现场便可知晓美国寄宿中学申请竞争的激烈程度已经不亚于美国大学的申请,甚至很多知名高中的录取率仅为1:30左右。

  要想到美国读中学,从去年秋季的申请形势来看越来越多的美国中学从语言考试上更加注重中国学生的SSAT成绩和TOEFL成绩,而SLEP测试成绩仅作为一个参考值。

  一、赴美读中学,学生可以参加三种语言考试

  1. SSAT考试

  SSAT考试主要是用来衡量学生的学术能力。SSAT考试主要由阅读(Reading)、语文(Verbal)、数学(Quantitative)和写作(Essay)四部分构成,每部分是800分,总分2400分,作文部分(Essay)均不计分,但作为校方选择学生的重要参考之一。SSAT成绩主要从等级分(scale score)和百分成绩两个重要指标来衡量学生的学术水平,但百分成绩更为重要。在SSAT考试中,主要用百分比来表示学生成绩在所有参考学生中所在的位置,最高为99%,最低为1%。一般美国SSAT考生的平均水平是:数学70%,阅读70%,词汇70%。学校对国际学生的要求通常是SSAT的平均水平在80%以上。

  2. TOEFL考试

  TOEFL成绩主要是用来衡量学生较为全面的英语水平。在美国中学申请过程中,SSAT的权重会大于TOEFL,因为在面试过程中,校方仍然会根据面谈情况来判断学生的英语水平。如果SSAT成绩非常理想且面试中发挥出色,即使TOEFL成绩略差亦不对申请造成太大影响。不论是TOEFL考试,还是参加面试,学生的听力、口语水平都会对录取产生较大影响。私立中学与大学录取不同,除文书中所体现的个人背景外,主要是通过面试的交流直接向校方展示个人才能。

  3. SLEP考试

  SLEP测试虽然被称为小托福考试,且可以在学校授权的留学服务机构完成。但是,SLEP测试成绩的公信力已经越来越低。且其SLEP的难易度与TOEFL和SSAT成绩相差较大。现今,对于部分美国寄宿中学和大量美国走读私立中学,SLEP测试成绩仍可以在申请过程中起到相当于托福成绩的作用作为美国中学衡量国际学生英语水平的一项测试。

  SLEP 测验主要分为两个部分,第一部分是听力,75道题,测验时间45分钟,该部分满分是32分。另一部分是阅读,75道题,测验时间45分钟,该部分满分是35分,两部分总分67分。一般情况下,SLEP成绩在52分以上方可作为申请美国中学比较理想的成绩。低于此分数的学生,建议选择有ESL课程的私立中学入读。

  二、出国前,英语应提前在国内强化

  很多家长都认为孩子出国后在全英语的环境下,英语水平会提升的非常快。当然,不可否认让一个未成年的孩子在全英文环境里待一至两年,耳濡目染地情况下会使孩子的实际运用能力有所提升。但是,孩子的英语不是到国外后因环境改变自然提升,而是需要中国家长特别重视在国内进行强化。因为大部分美国私立中学都没有ESL课程,即使有ESL课程,国际学生也需要与美国学生同时上常规课程,然后在常规课程下课后读ESL课程。因此,如果学生英语基础较弱,出国读中学的孩子面对的课业压力和交友压力就会巨大,则不利于学生的心理发展和性格发展。

  凡是孩子英语比较好的孩子,与其家长沟通,你会发现这些孩子未必上过多少英语补习班。首先是这些孩子对英语本身就有很大的兴趣,喜欢看美国的电影、肥皂剧并喜欢听英文流行歌曲。平日里喜欢找一切有可能与外国人接触的机会展示自己的听力和口语。对于90后的孩子,家长应更注重培养孩子对英语的兴趣,有了兴趣之后学习英语的动力自然而然也会上来,可以达到事半功倍的效果。

   在此,建议家长若想让孩子出国读中学,则应较早地重视孩子的词汇量和听力、口语的实际运用能力,并且引导孩子多看、多读有关美国文化和地理的电视节目和书籍。适当的时候可以选择一些美国中学和大学的游学团让孩子有机会亲历美国教育激发出国的热情和动力。

  三、家长应正确衡量孩子的英语水平,因材施教选择语言考试种类

  中国学生已经越来越清晰地知道SSAT考试是申请美国中学的重要考试。但是,在去年底成绩陆续出来时,大部分中国家长对孩子的SSAT成绩都极其失望。因为成绩所反映出来的孩子的英语水平与他们心目中梦想的中学相差甚远。

    这一现象表明:很多中国家长在为孩子选择SSAT考试时忽略了孩子自身的水平和条件。SSAT考试需要大量的时间来准备,并且要求学生有良好的英语基础。若SSAT成绩的百分比低于60%,几乎等于没有参加考试,不会对申请有太大的帮助。

  在去年咨询的过程中,很多来自北大附、人大附、清华附学生的家长都认为自己的孩子是同龄人中的佼佼者,对孩子的英语水平也大有信心。因此,在TOEFL、SSAT成绩未出来前就冲刺美国TOP30的顶尖寄宿中学。费了很多力气准备申请材料、文书和面试,但是成绩出来却使人大跌眼镜。

     其主要的原因是一方面中国家长过高估计自己孩子的实际能力,认为在中国读的是最顶尖的中学,到美国孩子也应该读最顶尖的中学。但美国不是应试教育,其更注重一个孩子的品德、性格、素养、潜能、思维等综合能力和素质。另外一方面的原因是中国课业量较大,短时间内一边上中国课程,一边参加美国考试,不论是精力还是准备时间都远远不足。因此,若家长想让孩子在初三毕业时到美国读中学,建议从初一开始准备相关的语言考试。

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