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语言就是力量——我和英语演讲的不解之缘  

2014-03-12 11:16:02|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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[来源:新东方 作者:韩晓萌]
    16岁的时候,我第一次参加英语演讲比赛,从此就和公共英语演讲结下了不解之缘。其实,早在初一时,我就开始看CCTV 10的《希望英语》栏目。每当我看到“希望之星”英语演讲风采大赛的选手们能说一口纯正流利的英语时,总是羡慕不已,希望自己有朝一日也能站在舞台上展示风采。2005年中考前的那个寒假,我终于等来机会,收到了山东赛区组委会发来的参赛通知。原本只能在电视机前见证别人精彩的我终于有机会亲自参与这段别样的旅程,这也是我的第一次“希望之旅”。从2005年到2012年,七年的时间里,我从“希望之星”英语演讲风采大赛初中组山东省的季军,成长为北京市研究生英语演讲比赛的冠军;从一个摸索着找演讲感觉的初学者,成长为一个能用英语自如表达自己想法的公共演讲者;我甚至还在新东方担任了三年多的口语老师。我很庆幸公共英语演讲见证了我年少的青葱岁月,也铭记下我为提升英语演讲能力而奋斗的许多闪光时刻。

在电影和美剧中探寻模仿的乐趣

    对于公共英语演讲而言,清晰、准确的语音语调好似演讲者的一张名片,奠定了观众对演讲者的第一印象。好的语音语调不仅有利于演讲者的内容表达,更有利于传递演讲者的情感态度。每当我观看优秀演讲者的录像时,总会惊叹于他们近乎完美的语音语调。同时,语感的培养也是必不可少的。好的语感能让表达更加行云流水。因此,在参加演讲比赛前,打造精准的语音语调和培养英语语感便成了我给自己设定的第一个目标。

    语音语调是英语口语学习的基础,跟读和模仿则是提升语音语调的不二法宝。很多人常常抱怨自己缺乏地道的语言学习环境或者可交流的外国朋友,想提高英语口语却找不到交谈对象。其实,很多情况下,我们自己就可以创造条件来跟读和模仿,而英语电影就是跟读和模仿的绝佳素材。

    2005年中考结束后,我买了一沓英语电影光盘,从《公主日记》(The Princess Diaries)到《纽约时刻》(New York Minute),各类型影片都有,就是为了把自己泡在英语环境中。整个暑假我看了十几部电影,其中大多是校园片或爱情片。这种现实题材的电影更贴近我们的生活,台词都是日常表达用语,演员的语速也不会太快,很适合跟读和模仿。由于我特别喜欢安妮?海瑟薇(Anne Hathaway)的发音,所以我曾反复跟读她在《公主日记》里的台词,甚至还把她在影片中以公主身份发表的那段至真至纯的演讲背诵了下来,“女神”的语音语调成了我模仿和跟读的范本。

    一般而言,我看电影至少会看四遍。第一遍带着中英文字幕看,以熟悉故事情节为主。第二遍只看英文字幕,并尝试跟读喜欢的角色的台词,尽量模仿其语音语调,熟悉地道的英文表达。第三遍换成只看中文字幕,反复研究看第二遍时看不懂的地方,学习和积累新的表达和知识点。第四遍尝试脱离字幕看电影,同时进行跟读,检验和巩固自己的练习成果。这样“精读”一部电影能让我最大程度地熟悉和掌握电影中的语料,并且在模仿过程中让自己的语音语调更地道。口语学习是一个细水长流的过程,学习者只有耐心投入才能见证自己在语音语调上质的飞跃。

    除了语音语调,语感的培养在英语口语学习中也非常重要,而营造全方位的语言学习环境是培养语感的重要手段。中学期间,我每天坚持收看电视上的《希望英语》和《动感英语》栏目,期间还会拿本子记录栏目中提到的经典俚语、短语和表达方式。高中毕业时,我已经记了厚厚的几本子,时常拿出来翻一翻总是觉得收获颇丰。同时,我还坚持阅读《双语时代》、《21世纪报》等报刊。在这个积累过程中,英语对我而言不再是一种工具,而是一门有着深厚文化底蕴和独特魅力的语言。有了丰富的语言积累和“输入”,我的英语语感越来越好,语言“输出”的动力也在不断增强。很多时候,因为找不到合适的语伴,我都喜欢和自己对话,想象自己就是自己的对话者,把很多要表达的东西对自己说出来。

    读大学以后,我开始变成一个“美剧控”,“跟”过的美剧不胜枚举,如《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)、《绝望主妇》(Desperate Housewives)、《白宫风云》(The West Wing)、《新闻编辑室》(The Newsroom)等,几乎是一周“跟”好几部美剧。这些剧集同现实联系紧密、语言表达精湛、文化信息量大,对口语学习非常有帮助。此外,我还喜欢看耶鲁、哈佛的公开课和TED演讲。经常看这些学术讲座体裁的材料有助于我熟悉讲座结构,接触学科名词,培养语感和锻炼听说能力。

在公共演讲中发现语言的力量

    打下良好的听说基础之后,我开始参加各种公共演讲比赛。参加比赛是发现自己不足和取长补短的极好途径。

    2005年第一次参加“希望之星”英语演讲风采大赛时,我还是一个毫无公共英语演讲经验的新手。准备初赛时,我看了大量的往年参赛选手们的精彩视频来模仿他们的台风,还精选了几个喜欢的选手的演讲稿来学习演讲稿的写作技巧。最终,我通过自己的努力,在初赛和复赛中取得了全市第一名的好成绩,并晋级山东省决赛。在准备决赛期间,我参阅了大量即兴演讲的话题资料,对很多问题都有了自己独到的见解。凭着懵懂的好奇心和无畏的勇气,我在决赛时的即兴演讲和给单词讲故事等环节中都取得了不错的分数,并最终实现了梦想,以山东省季军的名次晋级全国总决赛。

    在北京举办的全国总决赛给了我一个见证各路牛人风采的大舞台。我在这里结识了众多优秀选手,他们或者有良好的海外求学背景,或者就读于各地外国语学校或重点高中。这些选手有着出众的英语表达能力和广博的见识,与他们交流让我对自己的未来也有了不同的想法和规划。比赛所带来的眼界的提升和人脉圈的扩大也是我人生的一大笔财富,尽管我在这次比赛中只排名第26,没能晋级全国12强,失去了继续比拼的机会,但我还是感到幸运和满足。

    2007年,我得到了第二次参加“希望之星”英语演讲风采大赛的机会。有了上一次的准备和积淀,这次我自信了许多。那一年的春夏,我仿佛参与了一场别样的选秀,一路闯过市级的初赛、复赛和山东省的决赛,再次拿到山东省的季军,并最终晋级全国总决赛。遗憾的是,在全国总决赛20晋10的比赛中,我因为前所未有的紧张,第一次在已备演讲中出现了忘词的重大失误,没能晋级10强。也正是这一次的比赛经历告诉我,在任何关键的时刻都要抱有淡定的心态,只有处变不惊才能如愿以偿。

    那一届比赛的时间距离高考只有一年,当时周围人谈论的更多的是自己的SAT分数和TOEFL分数,没有出国打算的我在其中略显另类。后来,我们那一届“赛友”中有不少人出国留学,去了耶鲁大学、悉尼大学等名校读书。和这些出色的同龄人交流,我总能跳出原有的“心理安全区”(comfort zone),用新的眼光去看世界。这对于当年17岁的我而言弥足珍贵。我不再满足于小圈子里的一点点成就,而是开始探索更广阔的外部世界,体验不一样的精彩。这让我在日后的竞争中始终能保持良好的心态。

    高中毕业后,我考入中国政法大学。自那时起,我参与的英语演讲比赛就更多了。2009年12月,因为参加英语演讲比赛,我得以有机会以选手的身份来到梦想的学府——北京大学,站上英杰交流中心的舞台,并最终获得 新东方iEnglish杯 第六届北京大学英语之星风采大赛的季军。2010年6月,我第三次参加了“希望之星”英语演讲风采大赛,在北京赛区获得大学组银奖后参加全国总决赛。尽管最终的结果不尽如人意,但是从2005年初中组到2007年高中组,再到2010年的大学组,“希望之星”让我感受到了深深的归属感,它早已成为我成长中一段美丽、珍贵的回忆。2010年11月,我代表中国政法大学参加了当年的北京市大学生英语演讲比赛,最终获得亚军,夺得一等奖。2011年5月,我又变身成一名议会制英文辩手,和辩论搭档一起代表中国政法大学参加了第15届“外研社杯”全国英语辩论赛。这次比赛让我真正感受到了议会制辩论的魅力,并开始主动参与到英国议会制辩论比赛中去。大学毕业之前,在看了多年的“21世纪杯”全国英语演讲比赛之后,我终于得以在2012年4月去往美丽的昆明,参加第17届“21世纪杯”全国总决赛,并获得三等奖。每一段比赛的旅程都好像在圆梦,我收获到的是宝贵的现场经验和成熟的公共演讲技能。2012年本科毕业后,我被保送至清华大学攻读国际新闻传播方向的硕士研究生,并于2012年12月获得了北京市研究生英语演讲比赛的冠军,完成了人生中英语演讲的收官之战。

    回顾这些年的比赛经历,我总结出了一个好的演讲者应该具备的几大成功要素。第一,也是最重要的一点,要有一篇能够打动人心、言之有理的演讲稿。第二,要有敏捷的思维和出色的即兴表达能力。第三,要有自然大方的台风和形象生动的肢体语言。这些技能对于提升英语口语表达能力、提高口语考试分数也很有帮助。

在教学中挖掘口语学习的秘诀

    2010年6月,我正式加入新东方,在国内部教授大学预科的听力、口语课,开始在教学中发挥自己的演讲能力,同时挖掘口语学习的秘诀。当时,国内部是第一次负责大学预科项目,“听口”部分的教材需要老师们自己编写。为此,我和王雯璐、马晏旻两位负责“听口”教学的新老师每天进行线上交流,分享自己看过的优秀教材,确定编写思路。最终,我们针对那些即将高中毕业的学生设计出八个涵盖不同主题的课程单元,在每个单元中添加一种相关的听说技能,编写出了一本将主题听说和技能培养结合起来的“听口”专项教材。

    2012年以来,我开始教授托福口语课程,承担了托福口语强化、托福口语精讲精练和托福口语冲分等单项教学任务。我发现,在听、说、读、写这四个单项中,中国学生的口语能力往往要差于其他三个单项。基于对语感的认知,我认为要想提高英语口语的水平,学习者必须每天开口说英语,不断练习,让自己时刻保持良好的语感,不断完善自己的英语表达。以前,我在练习口语的过程中时常把自己朗读、背诵或对话的内容录下来,回放时总能发现自己在说的时候没有注意到的发音缺陷和表达错误。参与公共英语演讲其实是克服这些问题的最好途径。每次比赛前,我都要把演讲稿修改十几遍,背诵的次数更是达到了几十遍。在反复背诵和观摩优秀演讲者的视频时,我总是有意识地模仿他人纯熟的语音语调,并跟读他们的演讲稿,从而在模仿、跟读和比照的过程中纠正自己的发音错误。在观摩、学习的过程中,我也锻炼了自己的语言组织能力。现在,无论面对哪种类型的话题,我都能快速形成自己的观点,并条理清晰地表达出来。经过长期练习,我的语音语调越发精准,口语表达也越发地道。需要提醒学习者注意的是,在练习口语的过程中,一定不要为了语速而牺牲清晰度,因为在日常交流中,清晰明了的表达才是我们应当追求的首要目标。

    最后,我希望每一个求学的朋友都能尽量争取机会,尝试参加英语演讲、辩论比赛、模拟联合国大会等活动。因为每一场比赛不仅能提升英语口语实力,还有助于积累人脉、开阔眼界,这对于每一个参与其中的人而言都是弥足珍贵的。

    新东方崇尚“语言就是力量”,对此我深有体会。我参加过的每一场比赛都成了改变我人生轨迹的契机,做过的每一篇演讲和站过的每一个舞台都记录了我成长中的点滴进步。我很庆幸自己当初有勇气去参与公共英语演讲的比赛,也很高兴能在此和大家分享我的经历。

作者简介:
韩晓萌,清华大学国际新闻传播学硕士,北京新东方学校托福口语教师,曾经获得数十个国家级英语演讲、辩论及口译比赛的奖项,并多次担任英语演讲比赛评委,对于英语口语、听力教学和公共英语演讲有着自己独特的心得体会。
(本文选自《新东方英语》杂志2014年3月号)
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